nyalakan notifikasi untuk berita terbaru dari Okezone

Kakek Berusia 104 Tahun Menerima 70.000 Surat Ucapan untuk Hari Valentine

Rahman Asmardika, Jurnalis · Rabu 12 Februari 2020 21:01 WIB
https: img-z.okeinfo.net content 2020 02 12 18 2167479 kakek-berusia-104-tahun-menerima-70-000-surat-ucapan-untuk-hari-valentine-3PMPLyCoup.jpg William White dan cicitnya, Abigail Sawyer. (Foto: Reuters)

STOCKTON - William White, seorang veteran marinir Amerika Serikat (AS) berusia 104 tahun yang dianugerahi penghargaan Purple Heart dalam Perang Dunia II, tahun ini merayakan Hari Valentine berbeda dengan tahun-tahun sebelumnya. Tahun ini dia dikelilingi oleh gunungan berisi 70.000 surat cinta dan harapan baik yang dikirim dari seluruh dunia.

Kartu-kartu dan catatan untuk "Mayor Bill," seorang pensiunan mayor yang tinggal di sebuah fasilitas hidup yang dibantu di Stockton, California, mulai berdatangan setelah seorang rekan sesama warga meluncurkan kampanye media sosial yang disebut "Operation Valentine", dengan meminta teman dan orang asing untuk mengirim salam untuk menghormati White.

Awalnya, tujuannya hanyalah mengumpulkan 100 kartu ucapan sederhana, sekitar satu kartu untuk setiap ulang tahun White, tetapi tanggapan yang didapat melebihi semua perkiraan.

"Ini terlalu fantastis," kata White sebagaimana dilansir Reuters, dengan dikelilingi tumpukan kotak pos setinggi pinggang yang penuh dengan kartu.

Pada hari terakhir, cicit perempuan White, Abigail Sawyer, (9) mengantarkan seikat kartu dari kelas empat, banyak di antaranya dihiasi dengan bendera Amerika.

Bahkan sepekan sebelum Hari Valentine, yang akan diperingati pada Jumat, 14 Februari 2020, sedikitnya 70.000 korespondensi telah tiba dari orang-orang di setiap negara bagian AS dan beberapa dari luar negeri.

Begitu banyak surat telah dikirim sehingga keluarga White harus meminta sukarelawan untuk membantu membuka kartu dan membacakan doa-doa di dalam kepada pria yang telah melewati 35 tahun masa aktif di marinir AS, termasuk di kancah Perang Dunia II, saat dia terluka dalam pertempuran di Iwo Jima.

Bagi mereka yang mengiriminya kartu Valentine, White mewakili sesuatu yang lebih besar dari dirinya sendiri. Banyak dari mereka telah menyampaikan penghargaan yang mendalam tidak hanya kepada White atas pangabdiannya, tetapi juga kepada semua veteran yang meninggal terlalu cepat untuk mendengar rasa terima kasih mereka.

Seorang wanita yang diidentifikasi hanya sebagai Jane memberi tahu White bahwa almarhum kakeknya juga berperang dalam Perang Dunia II sebagai penerjun payung AS. Jane mengatakan bahwa seandainya kakeknya masih hidup, dia akan berusia 100 tahun pada 2020.

"Aku sangat merindukannya," tulisnya. "Dengan mengirimkan kartu ini kepadamu, aku merasa seolah aku mengirimi kakekku kartu."

Itu semua baru bagi White, yang mengatakan dia tidak pernah benar-benar merayakan Hari Valentine, bahkan ketika istrinya yang dinikahinya selama 42 tahun masih hidup.

"Itu adalah sesuatu yang belum pernah aku dengar atau lihat," kata White. “Tiba-tiba di sini, seperti satu ton batu bata. Aku tidak bisa berkata-kata.”

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini