Share

Menyimpan Misteri yang Belum Terungkap, Gunung Api Bawah Laut Kini "Diburu" Ilmuwan

Tim Okezone, Okezone · Selasa 05 Juli 2022 04:01 WIB
https: img.okezone.com content 2022 07 04 18 2623560 menyimpan-misteri-yang-belum-terungkap-gunung-api-bawah-laut-kini-diburu-ilmuwan-qXqbnypKxM.jpg Ilustrasi/ Foto: Nature

JAKARTA - Para ilmuwan tertarik dengan pencarian gunung api bawah laut setelah pada Januari 2022, ledakan gunung berapi bawah laut raksasa mengguncang Tonga di Pasifik.

Ini bukan kasus pertama, dilansir dari BBC, pada musim panas tahun 1883, sebuah kaldera di Selat Sunda, yang terletak di antara Pulau Jawa dan Sumatra, bergejolak, melepaskan gumpalan abu dan uap ke langit.

 BACA JUGA:KPK Fasilitasi Polda Sumut Periksa Bupati Langkat Terbit Rencana

Kemudian, pada tanggal 26 Agustus, sebuah gunung berapi bawah laut mengeluarkan sekitar 25 km3 (enam kubik mil) puing-puing, abu batu apung yang meluncur dan aliran lava yang mendidih melintasi pemukiman terdekat.

Letusan itu menewaskan puluhan ribu orang. Krakatau tetap menjadi salah satu letusan bawah laut paling mematikan dalam sejarah.

Hampir satu setengah abad kemudian, pada 15 Januari 2022, raksasa bawah laut lainnya terbangun dari tidurnya, kali ini di lepas pantai Tonga. Namun, letusan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai dan tsunami yang diakibatkannya berbeda.

Ahli vulkanologi dapat mendokumentasikan pelepasan gunung bawah laut yang ganas ini secara real time, dan apa yang mereka temukan mengejutkan mereka.

Negara Pasifik Selatan itu terisolasi dari seluruh dunia setelah kabel komunikasi bawah laut terputus oleh letusan tersebut, tetapi satelit menangkap ratusan pelepasan petir yang keluar dari awan abu gunung berapi.

Sensor jarak jauh merekam gelombang kejut kuat yang bergema hingga ke seluruh dunia selama berhari-hari. Sebuah kolom abu naik ke ketinggian yang belum pernah terlihat sebelumnya, bergelayut di bagian terluar atmosfer planet.

 BACA JUGA:Bantah Pemotongan Gaji, ACT Sukabumi Kumpulkan Rp100 Juta Per Bulan dari Donatur Tetap

Letusan Hunga Tonga menjadi bencana kemanusiaan bagi hampir 100.000 orang yang tinggal di Tonga, dan sebuah kisah misteri dan kewaspadaan mulai terbuka bagi dunia.

Letusan ini mendorong para ilmuwan untuk memikirkan kembali ide-ide mereka tentang bahaya yang ditimbulkan oleh banyak gunung berapi bawah laut yang bersembunyi di bawah lautan.

Sekarang, perburuan sedang dilakukan untuk menemukan gunung-gunung di bawah laut untuk melindungi daratan dan lautan.

Dengan metode deteksi yang semakin canggih, para ahli vulkanologi berharap dapat memperbaiki sistem peringatan dini, menentukan dampak lingkungan, mengurangi bahaya yang ditimbulkan oleh letusan, dan membantu pemulihan ekosistem.

Pada April 2022, Institut Nasional Penelitian Air dan Atmosfer (Niwa) Selandia Baru meluncurkan pelayaran laut ke lokasi letusan dramatis Tonga. Kapal mereka, RV Tangaroa, menyurvei ribuan kilometer persegi dasar laut dan mengumpulkan gambar video dan sampel fisik, yang sekarang sedang dipelajari di darat.

Mengingat wilayah ini sangat aktif secara seismik, Niwa berada dalam posisi unik untuk menyelidiki dampak dramatis Hunga Tonga.

"Sebelum pelayaran kami, kami hanya memiliki informasi anekdotal dari perahu-perahu kecil yang keluar dari daratan Tonga," kata Mike Williams, kepala ilmuwan lautan di Niwa dkutip dari BBC.

Baca Juga: Dukung Pengawasan Sumber Daya Kelautan dan Perikanan, Kabupaten Morowali Hibahkan Tanah ke KKP

Gunung berapi bawah laut sering melesak turun karena bebannya sendiri. Ketika air laut bercampur dengan magma, ini dapat menyebabkan keruntuhan eksplosif, yang pada gilirannya dapat menghasilkan tsunami (dan menciptakan uap berbahaya di darat).

"Bayangkan sebuah kaleng kue berbentuk cincin, dan satu sisinya meledak di luar kalengnya," jelas Williams.

 BACA JUGA:Vaksin Booster Syarat ke Mal dan Kantor, Berlaku Kapan?

Para peneliti di Tangaroa punya beberapa tujuan mendesak: memetakan situs, mengambil endapan vulkanik untuk membantu memahami struktur kimia dan geologi letusan, dan memeriksa dampak kaldera pada dasar laut di sekitarnya.

"Kami tiba di gunung berapi itu saat fajar, dan melihat matahari terbit di atas dua puncak bergerigi yang mengeluarkan api dan malapetaka dan kekerasan," kata Kevin Mackay, ahli vulkanologi veteran dan pemimpin pelayaran Niwa.

Begitu kapal mencapai kaldera luar Hunga Tonga, Deep Towed Instrument System (DTIS) yang dioperasikan dari jarak jauh menyusuri sisi-sisi gunung laut. Di sana, kapal tak berawak meluncur ke dasar laut seperti torpedo dengan sayap, memungkinkan tim untuk merekam rekaman video dan mengambil sampel.

"Itu agak menakutkan," kata Mackay. "Risiko konstan letusan kecil di bawah kapal baja kami berarti kami bisa, kapan saja, tenggelam dalam sekejap mata."

Keberangkatan percobaan tim instrumentasi baru ini memungkinkan mereka untuk mengendus tanda-tanda vulkanik lainnya dan mendokumentasikan perubahan struktur Hunga Tonga, yang ternyata agak dramatis.

"Sebelum letusan, kaldera tingginya sekitar 120 m (396 kaki). Sekarang kedalamannya satu kilometer," kata Mackay.

"Selain itu, kami menemukan aliran piroklastik - aliran deras, padat, dan kuat yang mengalir di sepanjang dasar laut - setidaknya 60 km, memancar dari semua sudut."

Pelayaran Niwa adalah bagian dari Proyek Pemetaan Dasar Laut Letusan Tonga, sebuah upaya yang didanai oleh Nippon Foundation, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Jepang yang telah membantu penelitian bawah air sejak tahun 1962.

 BACA JUGA:Pelari Lintas Alam Asal Jakarta Hilang di Gunung Arjuno

Program ini juga didukung oleh General Bathymetric Chart of the Oceans (Gebco), sebuah organisasi yang bertujuan untuk memetakan dasar laut dunia pada tahun 2030.

Walaupun Niwa tidak secara aktif memantau gunung berapi bawah laut, organisasi tersebut memiliki program penelitian aktif yang diarahkan untuk menyelidiki gunung bawah laut, banyak di antaranya adalah gunung berapi yang sudah punah.

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini