nyalakan notifikasi untuk berita terbaru dari Okezone

Arous, Resor Menyelam Sudan yang Dijalankan Agen Rahasia Mossad

Rahman Asmardika, Jurnalis · Rabu 18 September 2019 08:01 WIB
https: img-k.okeinfo.net content 2019 09 17 18 2106028 arous-resor-menyelam-sudan-yang-dijalankan-agen-rahasia-mossad-g5kwdYqnoe.jpg Foto: BBC.

AROUS, sebuah resor wisata di tepi Laut Merah, Sudan, tampak seperti lokasi yang sempurna untuk berlibur, dengan pantai yang indah, disinari matahari, dan laut yang kaya pemandangan bawah air untuk diselami. Namun, di balik semua itu, tidak ada yang tahu bahwa Arous adalah sebuah pangkalan yang dioperasikan oleh agen dinas intelijen Israel, Mossad.

"Arous di Laut Merah, sebuah dunia indah yang terpisah," demikian kata-kata yang terpajang di sebuah brosur mengkilap, mempromosikan Arous sebagai sebuah "pusat rekreasi menyelam dan rekreasi gurun di Sudan".

Diilustrasikan dengan gambar-gambar pondok resor di pantai yang bermandikan sinar matahari, pasangan tersenyum dengan peralatan skuba, dan varietas ikan eksotis, iklan itu menawarkan "beberapa air terbaik dan paling jernih di dunia". Saat malam tiba, "setelah warna-warna lanskap memucat, muncul pemandangan yang menakjubkan dari surga, terbakar dengan jutaan bintang.”

Arous, dengan terumbu karang yang spektakuler dan bangkai kapal yang aneh, tampaknya menjadi impian para penggemar selam.

Pamflet dicetak dalam jumlah besar dan didistribusikan di agen perjalanan spesialis di seluruh Eropa. Pemesanan dipesan melalui kantor di Jenewa dan Khartoum. Dan seiring berjalannya waktu, ratusan tamu pergi berlibur ke sana.

Buruh perjalanan panjang ke kota itu, tetapi begitu tiba di oasis gurun tersebut, para turis menikmati fasilitas kelas satu. Olahraga air, penyelaman laut dalam dan banyak makanan segar dan anggur. Buku pengunjung di Arous seperti sebuah katalog komentar ulasan yang penuh pujian.

Perusahaan Wisata Internasional Sudan juga senang. Lokasi itu telah disewakan kepada sekelompok orang yang memperkenalkan diri mereka sebagai pengusaha Eropa, yang usahanya membawa beberapa wisatawan asing pertama ke negara itu.

Namun, tanpa diketahui para tamu atau pihak berwenang, resor menyelam di Laut Merah itu ternyata sepenuhnya palsu. Arous adalah sebuah kedok, yang didirikan dan dijalankan selama lebih dari empat tahun pada awal 1980-an oleh para operator dari Mossad, agen intelijen Israel.

Mereka menggunakannya sebagai kedok untuk sebuah misi kemanusiaan: menyelundupkan ribuan orang Yahudi Ethiopia yang terkepung yang terdampar di kamp-kamp pengungsi di Sudan dan mengevakuasi mereka ke Israel.

Sudan adalah negara musuh yang terikat dengan dunia Arab, musuh dari Israel. Dan karena itu operasi tersebut harus dilakukan tanpa ada yang tahu, baik di sana maupun di dalam negeri. Operasi itu sangat rahasia, hanya orang-orang yang terlibat langsung yang tahu. Para agen bahkan tidak memberi tahu keluarga mereka sendiri.

Orang-orang Yahudi Ethiopia termasuk dalam komunitas yang disebut Beta Israel (Rumah Israel), yang asal-usulnya diselimuti misteri.

Selama berabad-abad, sebuah teori terkemuka menyatakan bahwa mereka adalah keturunan Israel yang telah menemani putra Ratu Bilqis dan Raja Sulaiman kembali ke Ethiopia sekira 950 SM, menyelundupkan Tabut Perjanjian bersamanya. Teori lain mengatakan bahwa mereka berakhir di sana setelah melarikan diri dari perang saudara di Israel kuno, atau melarikan diri ke pengasingan setelah kehancuran Kuil Yahudi di Yerusalem 586 SM.

Agen Mossad (di latar belakang) di Arous dengan perahu yang digunakan untuk para tamu dan juga untuk penyelundupan orang Yahudi. (Raffi Berg)

Pada awal 1970-an, kepala rabi Israel secara resmi mendukung pandangan para rabi terkenal selama berabad-abad bahwa Beta Israel milik salah satu dari 10 suku yang hilang, yang menghilang dari sejarah setelah invasi Kerajaan Israel pada abad ke-8. SM.

Orang-orang Yahudi Ethiopia menganut Taurat, mempraktikkan versi Yudaisme dalam Alkitab, dan berdoa di gedung-gedung yang mirip dengan sinagoge. Tetapi, terisolasi dari sisa bangsa Yahudi selama ribuan tahun, mereka percaya bahwa mereka adalah orang Yahudi terakhir yang tersisa di dunia.

Yahudi Ethiopia di Sudan, 1983. (AAEJ)

Pada 1977 salah satu anggota mereka, Ferede Aklum, dicari oleh otoritas Ethiopia atas tuduhan "kegiatan anti-pemerintah" dan melarikan diri ke Sudan, bersama dengan gelombang pengungsi non-Yahudi Ethiopia yang melarikan diri dari perang saudara dan krisis pangan yang semakin parah.

Dia mengirim surat ke lembaga kemanusiaan, memohon bantuan untuk sampai ke Israel, dan akhirnya permohonan itu sampai ke Mossad. Bagi Perdana Menteri Israel saat itu, Menachem Begin, seorang pengungsi dari Eropa yang diduduki Nazi, Israel ada sebagai tempat yang aman bagi orang Yahudi dalam bahaya, tak terkecuali Beta Israel. Begin kemudian memerintahkan Mossad untuk bertindak.

Mossad menginstruksikan salah satu agennya, Dani, untuk menemukan Ferede dan menemukan cara untuk menyelundupkan setiap orang Yahudi Ethiopia di Sudan ke Israel. Setelah melakukan pencarian yang rumit, Dani akhirnya menemukan Ferede di Khartoum, yang kemudian mengirim pesan kembali ke komunitasnya di Ethiopia, mengatakan bahwa ada jalan ke Yerusalem melewati Sudan, dan mereka harus mengikuti jejaknya.

Pesan itu menawarkan kesempatan menggiurkan untuk memenuhi impian berusia 2.700 tahun. Pada periode hingga akhir 1985, sekira 14.000 Beta Israel mengambil risiko dan melakukan perjalanan berbahaya sejauh 800 km dengan berjalan kaki.

Karena tidak ada orang Yahudi di Sudan, sebuah negara mayoritas Muslim, mereka menyembunyikan agama mereka untuk berbaur dan tidak tertangkap oleh polisi rahasia Sudan.

Dipimpin oleh Dani dan Ferede, sebuah operasi rahasia kecil digelar untuk mengevakuasi para Beta Israel, namun, seiring bertambahnya jumlah yang datang, mereka membutuhkan cara lain untuk melakukannya.

"Saya sedang memikirkan laut," kenang Dani dalam buku yang akan diterbitkan mengenai operasi itu. "Sudan tidak seperti Ethiopia (di mana perang saudara dan daerah pegunungan berarti orang Yahudi di sana tidak dapat diangkut melalui darat ke pantai). Jika kita bisa mengevakuasi orang (dari Sudan) di Laut Merah dan memiliki kapal yang datang, maka kita bisa melakukan hal-hal dalam skala yang lebih besar," jelasnya sebagaimana dilansir BBC.

Setelah melakukan perjalanan ke pantai Sudan untuk mencari tempat pendaratan perahu pada akhir 1980-an, Dani dan seorang agen lainnya menemukan Arous, sebuah resor yang ditinggalkan di tepi Laut Merah. Mereka segera menyadari bahwa lokasi itu bisa digunakan dalam operasi mereka.

"Kami melihat sesuatu yang tampak seperti fatamorgana," katanya. "Kami melihat bangunan dengan atap ubin merah – (tetapi) kami berada di Sudan, kami tidak berada di tempat lain."

Seorang juru kunci memberi tahu mereka bahwa itu dijalankan oleh sebuah perusahaan Italia tetapi telah ditutup beberapa tahun sebelumnya. Dia membiarkan mereka masuk dan menunjukkannya.

"Kami segera mengerti arti dari ini," kata Dani. "Jika kita mendapatkan desa ini, kita adalah raja-raja di wilayah ini - dengan hal seperti itu (sebagai kedok), langit adalah batasnya!"

Menyamar sebagai direktur sebuah perusahaan pariwisata berbasis di Swiss (yang sebenarnya tidak ada), Dani meyakinkan pihak berwenang Sudan bahwa ia dapat menghidupkan kembali resor dan mendatangkan wisatawan lagi. Mereka setuju untuk membiarkannya menyewanya sebesar USD250.000 (sekira Rp1,8 miliar pada saat itu).

Dani dan anggota timnya menghabiskan tahun pertama melakukan renovasi. Resor ini dilengkapi peralatan buatan Israel, termasuk unit pendingin udara, motor tempel, dan perlengkapan olahraga air kelas atas - termasuk papan selancar angin pertama di Sudan - semuanya diselundupkan ke negara itu.

Mereka juga merekrut sekitar 15 staf lokal, termasuk pelayan perempuan, pelayan, sopir dan koki yang direkrut dari sebuah hotel. Tak satu pun dari staf tahu tujuan asli resor, atau bahwa manajer mereka adalah agen Mossad.

Gudang menyelam resor itu tidak boleh dimasuki pengunjung atau pun staf. Di dalamnya ada radio tersembunyi yang biasa digunakan para agen untuk tetap berhubungan dengan kantor pusat di Tel Aviv.

Sementara menangani tamu-tamu mereka di siang hari, sering sekali di malam hari sebuah regu akan pergi di bawah naungan kegelapan dan menuju ke titik pertemuan 900 km di tepi Gedaref. Di sana mereka akan menjemput kelompok-kelompok Yahudi Ethiopia, yang diselundupkan keluar dari kamp oleh yang disebut Komite Men - segelintir Beta Israel yang direkrut untuk pekerjaan itu.

"Pada awalnya, para pengungsi diberi pemberitahuan 24 jam bahwa mereka akan dibawa keluar - mereka tidak diberitahu di mana tetapi mereka tahu itu adalah Yerusalem - tetapi pada akhirnya kami tidak bisa memberi mereka pemberitahuan sama sekali karena risikonya itu akan bocor, "kata Dani. "Mereka baru saja bangun dengan tenang dan diberi tahu bahwa sudah waktunya untuk pergi."

Mereka akan dibawa ke pantai dekat resor di mana angkatan laut Israel akan datang dan menjemput dan membawa mereka ke kapal INS Bait Galim, yang menunggu di tengah laut. Kapal itu kemudian membawa mereka ke Israel.

Desa Arous yang menjadi kedok ternyata cukup sukses dan menghasilkan uang untuk menopang dirinya sendiri secara finansial. Beberapa keuntungan dari resor itu digunakan untuk membeli atau menyewa truk yang membawa para pengungsi.

Menjelang akhir 1984, kelaparan diumumkan di Sudan, dan diputuskan untuk meningkatkan evakuasi lebih lanjut.

Dengan intervensi dari Amerika Serikat (AS), dan pembayaran dalam jumlah besar, presiden Sudan, Jenderal Jaafar Nimeiri, setuju untuk membiarkan para pengungsi Yahudi diterbangkan langsung dari Khartoum ke Eropa. Dia melakukannya dengan syarat kerahasiaan total, untuk menghindari dampak dari seluruh dunia Arab.

Namun, pada Januari 1985, setelah 28 penerbangan yang membawa lebih dari 6.000 Yahudi Etihopia, cerita itu bocor ke publik, memaksa Sudan menghentikan penerbangan yang dinamakan Operation Moses itu. Pemerintah Sudan membantah semua keterlibatan dan tuduhan kerja sama dengan Israel, menyebutnya sebagai sebuah plot dari Zionis.

Orang-orang Yahudi Ethiopia dalam pesawat Boeing 707 Angkatan Udara Israel dalam penerbangan dari Addis Ababa pada 1991. (Getty)

Empat bulan kemudian, pada April 1985, Nimeiri dikudeta, menyebabkan pergantian rezim yang juga mengubah atmosfer di Sudan. Penguasa baru berusaha keras mencari dan menangkap agen-agen Israel untuk memulihkan citra mereka di mata negara-negara Arab pasca skandal yang melibatkan Nimeiri.

Saat itulah Tel Aviv memerintahkan semua agennya untuk melakukan evakuasi dari Arous. Mereka mengatakan kepada staf bahwa mereka pergi selama beberapa hari untuk mencari desa penyelaman yang baru.

"Ada turis di desa," kata salah seorang agen. "Mereka akan terbangun dan mendapati diri mereka sendirian di padang pasir. Staf lokal masih di sana, tetapi tidak ada orang lain - instruktur menyelam, manajer wanita dan sebagainya, semua orang Kaukasia telah menghilang."

Ketika pesawat mendarat di pangkalan angkatan udara di luar Tel Aviv, mereka mengendarai kendaraan Sudan yang sama dengan yang mereka naiki. Segera setelah kepergian agen yang tiba-tiba, desa selam itu ditutup.

Selama enam tahun berikutnya, lebih banyak operasi dilakukan, membawa total hampir 18.000 Beta Israel untuk memulai kehidupan baru di negara Yahudi itu.

1
5

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini