nyalakan notifikasi untuk berita terbaru dari Okezone

Di Abad Ke-19, Wabah TBC Munculkan Ketakutan Warga Amerika Akan Vampir

Rahman Asmardika, Jurnalis · Sabtu 07 Desember 2019 08:01 WIB
https: img-k.okeinfo.net content 2019 12 06 18 2138993 di-abad-ke-19-wabah-tbc-munculkan-ketakutan-warga-amerika-akan-vampir-RLMsT0ZnMH.jpg Ilustrasi. (Foto: Reuters)

LEBIH dari 200 tahun setelah Pengadilan Penyihir Salem pada Abad ke-17, histeria lain melanda New England, Amerika Serikat (AS): ketakutan akan vampir.

Selama abad ke-19, penyebaran TBC telah merenggut banyak nyawa, menewaskan seluruh anggota keluarga di Rhode Island, Connecticut, Vermont dan bagian lain dari Timur Laut. Antara 1786, saat pejabat kesehatan pertama kali mulai mencatat angka kematian, dan 1800, penyakit ini mengklaim 2 persen dari populasi New England.

BACA JUGA: Kisah Kelam Pengadilan Penyihir Salem

Jumlah korban tewas tidak hanya menakutkan, tetapi juga cara yang mengerikan untuk mati. “Pengidap kehilangan berat badan, batuk darah, kulit mereka menjadi pucat dan kadang-kadang mati perlahan-lahan — hampir seolah-olah ada sesuatu yang 'menghisap kehidupan' dari mereka,” kata pensiunan arkeolog Negara Bagian Connecticut, Nicholas Bellantoni sebagaimana dilansir dari HIstory.

Warga New England tidak menyangkal kenyataan kondisi yang dialami pengidap TBC tersebut, tetapi, sebelum munculnya teori kuman (germ theory) dokter tidak dapat menjelaskan bagaimana penyakit menular tertentu menyebar dengan cepat. Penduduk desa yang putus asa percaya bahwa beberapa dari mereka yang meninggal karena penyakit memangsa anggota keluarga mereka yang masih hidup. Beberapa menggambarkan vampir New England sebagai mikroba atau "bakteri dengan taring."

Untuk mencegah serangan vampir yang sedang berlangsung dan penyebaran penyakit, warga yang panik menggali mayat korban TBC dan melakukan berbagai ritual, termasuk membakar organ dalam mereka.

Salah satu penggalian seperti itu terjadi pada Maret 1892 di pemakaman Chestnut Hill di Exeter, Rhode Island. Penduduk setempat membawa sekop dan pacul dan, bersama-sama, menggali mayat Mary Brown dan putrinya, Mary Olive yang berusia 20 tahun dan Mercy Lena yang berusia 19 tahun.

Masing-masing dari perempuan itu telah sakit-sakitan, semakin lemah dan akhirnya menyerah pada penyakit misterius itu. Dokter mengira mereka tahu penyebab kematiannya, tetapi warga yang khawatir memiliki teori lain.

George Brown adalah di antara mereka yang percaya sesuatu yang "lain" mungkin bersembunyi di tanah pertaniannya. Tak lama setelah Mercy Lena meninggal, putranya Edwin juga jatuh sakit. Putus asa untuk menyelamatkan kerabat terakhirnya, George memberi izin warga kota untuk menggali mayat istri dan putrinya.

Setelah digali, massa menemukan bahwa mayat Mary Brown dan Mary Olive telah membusuk. Namun mayat Mercy, di sisi lain, "terawetkan dengan baik" meskipun berbaring di ruang bawah tanah selama beberapa bulan. Sepertinya rambut dan kukunya telah tumbuh, dan, ketika ditusuk, kulitnya yang halus masih mengandung tetesan darah. yang telah berkumpul, tanda-tanda ini mengonfirmasi kecurigaan mereka. Mercy adalah vampir.

Seorang dokter desa menyaksikan otopsi makam sementara dan mengulangi dugaan penyebab kematian. Dia menjelaskan bagaimana cuaca New England yang dingin akan membuat tubuhnya terjaga. Warga kota tidak akan mendengarkan. Karena panik, mereka mengambil jantung Mercy dan membakarnya di atas batu terdekat. Diyakini bahwa, dengan cara ritualistik, Edwin kemudian memakan abu sisa pembakaran tersebut. Sayangnya, cara itu tidak memperlambat perkembangan penyakitnya, dan pemuda itu meninggal beberapa bulan kemudian.

BACA JUGA: Rumah yang Menyimpan Kenangan Kelam Pengadilan Penyihir Abad ke-17

Penggalian Brown di Rhode Island, yang saat itu dikenal sebagai "Ibu kota Vampir Amerika," hanyalah satu di antara puluhan penggalian serupa di seluruh New England pada saat itu. Henry David Thoreau bahkan menyebutkan salah satunya dalam jurnal tahun 1859.

Bram Stoker, mungkin memanfaatkan ketakutan itu, menerbitkan novelnya, Dracula, pada 1897. Dia menggambarkan karakter vampir sebagai makhluk spektral atau hantu yang memiliki tubuh manusia yang meninggalkan kubur pada malam hari untuk menyedot darah dari makhluk hidup. "Vampir" yang ditakuti di New England memiliki bentuk yang tidak terlalu fantastis tetapi tetap menakutkan.

Praktik penggalian jenazah untuk menghentikan aksi jahat vampir kemungkinan diperkenalkan ke New England oleh penyembuh keliling dari Eropa timur dan Jerman.

Ahli Cerita Rakyat, Michael Bell mengatakan bahwa salah petunjuk mengenai hal itu adalah surat dari tahun 1784 kepada editor yang diterbitkan di surat kabar Willington, Connecticut di mana seorang pejabat kota mengeluh tentang seorang "dukun dokter" asing yang mempromosikan ritual penyakit dan telah mendorong seorang warga kota untuk menggali kembali mayat dua anak-anaknya.

BACA JUGA: "Black Death" Nenek Moyang Wabah Penyakit Modern

Bell telah mendokumentasikan lebih dari 80 ritual vampir di New England, dan terus mengungkap kasus baru. Dia memperkirakan praktik ini dimulai paling lambat tahun 1784 dan bertahan sampai setidaknya 1892. Bukti juga menunjukkan bahwa praktik ini diketahui dan diterima, dan kadang-kadang benar-benar didukung, oleh masyarakat luas, oleh otoritas kota dan bahkan oleh pendeta.

Kepercayaan rakyat mengenai vampir mulai mereda pada akhir abad ke-19, ketika dokter dan ahli mikrobiologi Jerman Robert Koch mengidentifikasi bakteri yang bertanggung jawab menyebabkan tuberkulosis. Ilmu pengetahuan kemudian perlahan mulai menggantikan cerita rakyat dalam menjelaskan penyakit yang telah merenggut begitu banyak nyawa dan menghancurkan banyak keluarga itu.

1
3

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini