Rahasia Anak-Anak 120 Ribu Tahun Lalu: Bagaimana Mereka Tumbuh, Hidup, Sakit dan Mati

Agregasi BBC Indonesia, · Jum'at 16 Juli 2021 06:53 WIB
https: img.okezone.com content 2021 07 16 18 2441424 rahasia-anak-anak-120-ribu-tahun-lalu-bagaimana-mereka-tumbuh-hidup-sakit-dan-mati-is46eKrXkX.jpeg Foto: Kennis & Kennis Reconstruction

TULANG milik anak-anak Neanderthal ditemukan. Sekarang kita mendapatkan wawasan yang belum pernah diketahui sebelumnya tentang Neanderthal muda.

Di musim panas biasa, Playa de la Castilla yang terkenal di Spanyol biasanya akan dipenuhi jejak kaki wisatawan yang berkunjung. Pantai ini berupa hamparan pasir sepanjang 20 km dekat cagar alam Doñana dan resor Matalascañas, Huelva, Spanyol.

Tetapi pada Juni 2020, ketika penerbangan internasional dilarang karena Covid-19, pantai itu sepi. Dua ahli biologi, María Dolores Cobo dan Ana Mateos, yang sedang berjalan-jalan di sepanjang pantai yang damai, tetap menemukan banyak jejak kaki. Namun, jejak kaki itu tidak biasa.

Apa yang dilakukan anak-anak?

Saat badai ganas dan gelombang pasang musim semi yang kuat pada awal tahun menerjang pantai barat daya Spanyol, gelombang besar menyapu pasir di dasar bukit pasir setinggi 20m, memperlihatkan area batu yang sangat luas seluas sekitar 1,5 hektar. Permukaannya dipenuhi jejak kaki hewan.

Tetapi ketika kedua peneliti perempuan itu melihat lebih dekat, di antara jejak binatang yang saling bersilangan itu ada jejak lain yang tampak sangat manusiawi.

Terlebih lagi, posisinya ada di bagian bawah lapisan tebing, yang berarti itu adalah jejak yang dari masa lalu yang jauh. 

Penanggalan kemudian menunjukkan permukaan jejak kaki terbentuk sekitar 80-120.000 tahun yang lalu, yang berarti mereka hanya bisa ditinggalkan oleh Neanderthal, yang berjalan tanpa alas kaki di sepanjang tepi rawa atau laguna asin.

Apa yang mereka lakukan, dan ke mana mereka pergi? Kita hanya bisa menebak. Tetapi di antara 87 jejak yang ditemukan, ada yang jauh lebih kecil daripada yang lain. Ini adalah jejak kaki kelompok dan beberapa dari mereka adalah anak-anak. 

Di Matalascañas, para peneliti menggunakan drone dan teknologi fotogrametri (menyatukan gambar beresolusi tinggi) untuk merekam dan membuat model digital jejak Neanderthal sebelum mereka sekali lagi ditelan pasir.

Foto: Eduardo Mayoral Et Al

Pengukuran sidik jari mengungkapkan orang dewasa hadir, tetapi mayoritas - sekitar 71% - adalah remaja dan anak-anak berusia enam tahun. 

Apa yang mereka lakukan? Ada juga jejak binatang, tetapi sebagian besar berada di daerah terbasah, sementara jejak Neanderthal menjauh dari tepi air, bukan di sepanjang pantai.

Para peneliti berspekulasi bahwa mereka mungkin sedang menguntit hewan atau ikan.

Mereka yang berada di perairan dangkal termasuk anak-anak, dan mungkin mereka ada di sana untuk menonton orang dewasa dan membantu mencari makan, sementara mungkin juga bermain air.

Berkat banyaknya metode ilmiah seperti ini (dan dengan beberapa keberuntungan), para arkeolog kini mendapatkan potret Neanderthal yang belum pernah ada sebelumnya, dari ujung kepala hingga ujung kaki.

Bagaimana pertumbuhan mereka?

Untuk mengeksplorasi lebih jauh, mari kita mulai dari awal: bagaimana mereka tumbuh dewasa Meskipun tulang-tulang itu kecil, para peneliti memiliki jumlah sampel yang relatif banyak dari sisa-sisa anak-anak Neanderthal yang bisa dipelajari. 

Jika diurutkan, rentang usia akan terlihat: remaja canggung hingga anak usia sekolah, hingga balita dan bahkan bayi kecil yang baru lahir. Dengan menilai kerangka mereka, perkembangan bayi Neanderthal sangat mirip dengan bayi manusia saat ini.

Namun ada sedikit perbedaan juga. Dikenal sebagai "perikymata", garis-garis kecil terbentuk di dalam gigi setiap beberapa hari, sejak tahap pertama pertumbuhan.

Menggunakan mikroskop dan bahkan synchrotron - beberapa pemindai paling kuat di Bumi - peneliti dapat menghitung garis-garis ini, dan melakukan referensi silang dengan bagian lain dari kerangka. 

Ini menegaskan bahwa gigi anak-anak Neanderthal terbentuk sedikit lebih cepat, meskipun hanya sekitar satu hari, dibandingkan gigi manusia saat ini. 

Beberapa Neanderthal, bagaimanapun, tampaknya kehilangan gigi susu mereka setahun lebih awal atau lebih.

Namun, Neanderthal adalah individu.

Sebagian besar kerangka anak laki-laki yang tinggal di Spanyol utara sekitar 50.000 tahun yang lalu menunjukkan bahwa dia berusia sekitar sembilan tahun ketika dia meninggal, tetapi perikymata di gigi belakangnya dan beberapa tulangnya terlihat kurang berkembang.

Mungkin dia hanyalah salah satu dari anak-anak yang pertumbuhannya melonjak di masa remajanya, tetapi ini adalah pengingat yang baik bahwa, seperti anak-anak sekolah yang sibuk membandingkan gigi siapa yang copot lebih dulu, Neanderthal juga tumbuh dengan kecepatan yang berbeda-beda.

Apa pun kelemahan antar individu, jika Anda merekam pertumbuhan dua bayi yang baru lahir, satu Neanderthal, dan yang lainnya bayi manusia saat ini, Anda akan melihat bagaimana bentuk khusus tubuh mereka menjadi semakin berbeda dari waktu ke waktu.

Meskipun ada kemungkinan mereka tertutup bulu halus seperti bayi kita, kepala Neanderthal lebih memanjang.

Dan Anda juga tidak dapat menggelitik mereka di bawah dagu dengan mudah, karena mereka tidak memiliki jenis tulang belulang yang terlihat pada potret ultrasound bayi manusia saat ini. 

Menariknya, pemodelan bentuk tengkorak menunjukkan bahwa meski kepala Neanderthal tumbuh sedikit lebih cepat dan bentuknya berbeda, otak mereka tidak berkembang secara berbeda. 

Ini berarti bayi mereka mungkin mencapai tonggak perkembangan, seperti tersenyum, merangkak, dan berjalan, pada waktu yang kira-kira sebanding dengan bayi manusia saat ini.

Seandainya dua bayi Neanderthal dan bayi manusia modern saat ini bertemu, mereka pasti bisa bermain, dan mungkin tertawa bersama.

Kata pertama seorang anak adalah salah satu tahap yang paling ditunggu-tunggu di awal kehidupan mereka, tetapi apakah Neanderthal berbicara?

Berbagai bukti anatomi menunjukkan kesimpulan bahwa komunikasi vokal adalah kunci kehidupan Neanderthal sehari-hari.

Dengan merekonstruksi saluran vokal, yakni tulang hyoid, bagian halus di dalam tenggorokan, tampaknya Neanderthal mampu membuat rentang suara vokal yang serupa dengan yang digunakan oleh manusia saat ini. 

Selain itu, meskipun ada perbedaan dalam bentuk internal telinga mereka, ternyata pendengaran mereka hampir sama persis dengan kita. 

Sementara "kata-kata" pertama mereka, dalam arti suara dengan makna yang dipahami secara umum, mungkin sesederhana yang dimiliki anak-anak kita, pemodelan pendengaran mereka juga menyiratkan bahwa Neanderthal dapat mendeteksi konsonan lunak - pikirkan "h", "t" dan suara "s".

Ini penting dalam memisahkan suku kata dan paling berguna dalam perbincangan tatap muka, hal yang sangat menyiratkan ocehan bayi akan berubah menjadi konstruksi vokal yang agak lebih rumit.

Artinya, jika kita bisa menguping Neanderthal, kita akan mengenali sejenis bahasa.

Berbagai penyakit

Banyak sisa-sisa Neanderthal menjadi saksi berbagai penyakit dan infeksi, beberapa di antaranya pasti menyebabkan kehidupan yang menyakitkan dan menantang

Salah satu hal yang mungkin pertama kali dibicarakan oleh anak-anak kecil Neanderthal adalah susu.

Sebagai sesama mamalia, bayi mereka disusui sejak lahir, dan kami dapat melihat bukti langsungnya berkat penanda kimia pada gigi mereka yang sedang berkembang. 

Berdasarkan data tersebut, anak-anak mulai mengonsumsi makanan lain sejak usia empat bulan hingga di atas tujuh bulan, sejalan dengan tren saat ini.

Seperti banyak masyarakat tradisional dan pemburu-pengumpul, menyusui berlanjut hingga balita, dan dalam satu kasus berpotensi dilakukan hingga usia empat tahun.

Tetapi untuk seorang anak yang jasadnya ditemukan di Belgia, penanda kimianya berhenti begitu tiba-tiba pada usia lebih dari satu tahun, menunjukkan sesuatu yang tidak diinginkan mungkin terjadi pada ibunya.

Meski sebagian besar anak-anak Neanderthal disapih secara bertahap, mereka masih menghadapi masa yang sulit bagi kesehatan.

Fitur gigi lain mencatat gangguan pada deposit email gigi, yang sering dikaitkan dengan penyakit serius, infeksi atau gizi buruk.

Sementara penyebab pada individu Neanderthal tidak mungkin untuk ditentukan, gangguan ini sangat umum terjadi pada anak-anak berusia sekitar 3-5 tahun, mungkin terkait dengan penyapihan: susu kemungkinan memberikan dukungan sistem kekebalan yang berkelanjutan bahkan pada anak yang lebih besar, jadi penyapihan mungkin meningkatkan kemungkinan penyakit.

Namun secara keseluruhan, penelitian terbaru pada sampel enamel yang rusak menunjukkan bahwa anak-anak Neanderthal tidak mengalami efek stres yang jauh lebih besar daripada populasi Homo sapiens awal.

Kesehatan yang buruk, bagaimanapun, adalah fakta.

Banyak sisa-sisa Neanderthal menjadi saksi berbagai penyakit dan infeksi, beberapa di antaranya pasti menyebabkan kehidupan yang menyakitkan.

Seorang pria tua dari La Ferrassie, Prancis tidak hanya menderita patah tulang selangka - sebenarnya hal yang cukup umum saat ini - tetapi juga patah di bagian atas tulang pahanya, di dalam sendi pinggul.

Ini jauh lebih serius. Itu mungkin terjadi akibat kakinya terputar saat ia terjatuh dan pasti telah mengubah mobilitasnya secara drastis.

Namun sementara dia mungkin tidak pernah berjalan sama lagi setelah jatuh, dia jelas bertahan selama beberapa dekade.

Ada juga laki-laki babak belur yang dikenal sebagai Shanidar 1, dari sebuah gua di Kurdistan Irak.

Mungkin sebagian terlihat setelah cedera parah di sisi kiri wajahnya, lengan kanannya juga mengalami beberapa patah tulang dan bagian bawahnya hilang seluruhnya.

Selain itu, ia memiliki tulang belikat kanan yang cacat, ditambah tulang selangka yang sangat kecil dan kemungkinan terinfeksi kronis.

Apa yang sebenarnya terjadi pada Shanidar 1 tidak jelas, tetapi sekali lagi, trauma ini tidak membunuhnya.

Ia hidup hingga cukup tua dan diketahui menderita radang sendi kemudian.

Risiko cedera anak

Sementara itu, Neanderthal termuda tampaknya kadang-kadang berisiko cedera.

Bocah Menara Iblis, ditemukan pada tahun 1926 di Gibraltar, meninggal pada usia sekitar lima tahun, kemungkinan karena patah tulang tengkorak.

Tapi dia sudah mengalami insiden serius lain sebelumnya: ketika balita, rahangnya retak.

Tidak mungkin untuk mengetahui bagaimana cedera ini terjadi, tetapi yang jelas, masa kecil Neanderthal bisa jadi berbahaya.

Namun tidak semua tulang Neanderthal memiliki trauma yang terlihat dan jumlah cedera yang tampak tidak jauh berbeda dengan yang terlihat pada kelompok pemburu-pengumpul yang hidup dalam kondisi yang sama sulitnya.

Selain itu, anggapan bahwa mereka memiliki harapan hidup yang rendah sulit untuk didukung.

Ada banyak sisa anak-anak dan dewasa muda Neanderthal, tetapi juga cukup banyak dari mereka yang meninggal dalam usia cukup tua, sekitar 50 tahun atau lebih.

"Orang Tua" dari La Chapelle-aux-Saints, Prancis, hanya mengalami satu cedera - patah tulang rusuk yang sudah lama sembuh - tetapi tetap saja, hidupnya tak mudah.

Seiring dengan pertumbuhan tulang telinga yang mungkin menyebabkan beberapa gangguan pendengaran, ia menderita radang sendi.

Mungkin yang paling mencolok, dia juga kehilangan sekitar setengah giginya dan menderita abses gigi yang parah.

Ditemukan pada tahun 1908, kerangkanya digunakan untuk rekonstruksi primitif yang tidak adil, menunjukkan sosok yang bungkuk, agresif, dan sangat mirip kera.

Sementara penelitian tentang Orang Tua itu sangat berpengaruh dalam menciptakan persepsi negatif yang terus-menerus tentang Neanderthal, itu tidak sesuai dengan pemahaman modern tentang biologi mereka.

Dalam kondisi puncak, mereka kuat, sangat atletis, dan tentu saja tidak seperti mata rantai yang hilang dari gorila atau simpanse.

Mereka sepenuhnya tegak, dan meskipun sedikit lebih pendek dan dengan sedikit perbedaan dalam gaya berjalan, pemodelan biomekanik menunjukkan bahwa mereka berjalan seefisien orang yang hidup saat ini.

Tentu saja, Neanderthal sering berpindah-pindah. Kaki mereka menunjukkan tanda-tanda otot yang sangat berkembang.

Bagi anak-anak, ini berarti mereka dididik tak hanya di "rumah" yang merupakan gua atau tempat berteduh, tetapi seluruh lanskap, yang dikenal secara dekat.

Jejak anak dan remaja

Jejak gerakan Neanderthal dapat ditemukan di jejak kaki mereka.

Di gua Theopetra, dekat Thessaly di Yunani tengah, sebaran jejak kecil dapat ditemukan.

Jejak itu diduga ada sebelum 128.000 tahun yang lalu dan tampaknya berasal dari dua individu yang berbeda.

Salah satunya sangat kecil sehingga mungkin jejak seorang anak yang baru berusia 2-4 tahun, sementara yang lain lebih besar dan mungkin telah mengenakan penutup kaki, tetapi bersama-sama mereka menunjukkan Neanderthal yang cukup muda.

Mereka ada di daerah yang jauh dari "ruang utama", yang ada di dekat mulut gua.

Situs bawah tanah lain di Gua Vârtop, Rumania, menyimpan jejak kaki seorang remaja.

Ia sendirian dan melangkah ke genangan "susu bulan" - larutan kalsium karbonat yang licin - yang kemudian mengeras.

Anehnya, jejak itu adalah satu-satunya jejak Neanderthal yang pernah ada di Vârtop.

Apakah ini seorang remaja yang sedang menjelajah dalam kegelapan?

Jejak kaki Neanderthal lainnya ada di udara terbuka dan mayoritasnya tampaknya adalah anak-anak.

Yang paling kuno berasal dari endapan abu vulkanik di gunung berapi Roccamonfiore, Italia.

Setelah abu dan aliran lumpur besar yang dimuntahkan oleh letusan sekitar 350.000 tahun yang lalu mendingin, setidaknya tiga Neanderthal dengan berbagai cara menuruni lereng, satu zig-zag, yang lain tergelincir dan kadang-kadang menggunakan tangan untuk keseimbangan.

Berdasarkan perhitungan tinggi dari ukuran cetakan, mereka memiliki tinggi sekitar 1,35m, kemungkinan besar mereka remaja.

Tapi kemana perginya geng remaja kecil ini?

Sangat mungkin mereka telah menyaksikan kemungkinan letusan yang mengerikan dan mereka hendak meninggalkan daerah itu.

Tapi di sisi lain, jejak itu mengungkapkan bahwa mereka berasal dari daerah datar. Ada juga jejak binatang: mungkin makhluk itu yang juga terperangkap dalam bencana dan sedang mengitari gunung berapi.

Jadi, mungkin Neanderthal hendak berburu dan membawa hewan itu kembali ke kelompoknya yang menunggu di tempat lain.

Jejak kaki terbaru yang ditemukan di Matalascañas di Spanyol, bagaimanapun, sangat istimewa karena dapat memberikan satu-satunya bukti sejauh ini bahwa anak-anak kecil Neanderthal ikut mencari makan sehari-hari.

Bagaimanapun, mereka harus belajar cara mencari makanan.

Di tempat-tempat tanpa jejak kaki, kita dipaksa menebak siapa yang ada di sana.

Ambil contoh situs berburu Schöningen di tepi danau Jerman yang berusia 330.000 tahun.

Di tempat itu, ditemukan sisa-sisa antara 20-50 kuda yang disembelih dengan delapan tombak yang diukir halus.

Itu adalah tempat berburu yang digunakan berkali-kali.

Meskipun mustahil untuk dipastikan, kita mungkin membayangkan anak-anak muda berjongkok dengan mata terbelalak di sepanjang pantai, cukup dekat untuk menyaksikan pembantaian, mendengar bunyi tombak, mencium bau kuda yang berkeringat: belajar menjadi seorang Neanderthal.

1
4

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini