Share

Perempuan yang Diculik 51 Tahun Lalu Bersatu Kembali dengan Keluarganya Berkat Tes DNA

Rahman Asmardika, Okezone · Rabu 30 November 2022 08:43 WIB
https: img.okezone.com content 2022 11 30 18 2717566 perempuan-yang-diculik-51-tahun-lalu-bersatu-kembali-dengan-keluarganya-berkat-tes-dna-73MJsxCUOC.jpg Melissa Hightsmith bertemu kembali dengan keluarganya setelah 51 tahun. (Foto: BBC)

FORT WORTH - Seorang perempuan di Texas, Amerika Serikat (AS) bersatu kembali dengan keluarganya yang telah lama hilang berkat tes DNA. Pertemuan itu mengakhiri misteri yang telah berlangsung selama 50 tahun. 

Melissa Highsmith, (53), diculik oleh babysitter dari rumahnya di Fort Worth, Texas pada 1971 ketika dia baru berusia 22 bulan.

Pencarian bertahun-tahun oleh keluarga tidak menghasilkan apa-apa - sampai sampel DNA yang dikirim ke situs web keturunan menghasilkan kecocokan.

Lama dikenal sebagai "Melanie", Highsmith sekarang berencana untuk mengubah kembali namanya.

Misteri nasib Melissa dimulai pada Agustus 1971, ketika ibunya, Alta Apatenco, menyewa babysitter melalui iklan di koran lokal.

Babysitter yang diduga menculik bayi itu berjanji akan merawatnya di rumahnya.

BACA JUGA: Analisis DNA Kerangka Dua Wanita dan Bayi Era Romawi Berhasil Mengungkap 'Tragedi Keluarga'

Dia kemudian menghilang bersama bayinya, memicu perburuan selama puluhan tahun oleh keluarga Highsmith, polisi, dan otoritas federal. Baru-baru ini pada September, keluarga tersebut menindaklanjuti informasi bahwa Melissa terlihat di Carolina Selatan.

Saat pencarian berlangsung dari tahun ke tahun, Melissa - yang menggunakan nama Melanie Walden - tidak menyadari bahwa ada orang yang mencarinya. Awalnya, dia mengira upaya keluarga untuk menghubunginya melalui Facebook adalah penipuan.

Follow Berita Okezone di Google News

Terobosan dalam kasus ini akhirnya datang pada 6 November, ketika tes DNA di situs web leluhur 23AndMe menghubungkan anak-anak Nyonya Highsmith dengan keluarga tersebut, dengan bantuan ahli silsilah amatir yang membantu mereka memahami hasilnya.

"Temuan kami Melissa murni karena DNA," tulis keluarga itu dalam posting Facebook sebagaimana dilansir BBC. "Bukan karena keterlibatan polisi atau FBI, keterlibatan podcast, atau bahkan investigasi atau spekulasi pribadi keluarga kami sendiri."

Melissa dan orang tuanya bertemu untuk pertama kalinya pada 26 November. Dalam postingan Facebook, keluarga tersebut mengatakan bahwa mereka melakukan "tes DNA resmi dan legal lebih lanjut" dan sedang menunggu "konfirmasi resmi untuk para penolaknya di dunia ini".

"Ini luar biasa," kata Ms Highsmith mitra BBC AS CBS. "Tapi pada saat yang sama, itu adalah perasaan terindah di dunia."

Apatenco, ibu kandung Melissa , mengatakan dia "tidak percaya" bahwa keluarga telah bersatu kembali setelah bertahun-tahun.

"Kupikir aku tidak akan pernah melihatnya lagi," tambahnya.

Tidak ada informasi yang diberikan tentang penculik itu. Namun, menurut Melissa, wanita yang membesarkannya - yang telah terasing dengannya selama beberapa dekade - mengaku mengetahui bahwa dia adalah anak yang diculik.

"Itu membuatnya nyata," kata Melissa.

Sementara undang-undang pembatasan penculikan telah lama berlalu, Departemen Kepolisian Fort Worth mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka akan melanjutkan penyelidikan atas penghilangan tersebut untuk mengumpulkan apa yang terjadi.

Sementara itu, keluarga tersebut mengatakan bahwa mereka menebus waktu yang hilang dan saling mengenal satu sama lain.

Saudara perempuan Melissa mengatakan kepada Washington Post, misalnya, bahwa dia berencana untuk mengulang pernikahannya dengan suaminya saat ini sehingga ayah kandungnya dapat mengantarnya ke pelaminan.

'Hatiku sekarang penuh dan meledak dengan banyak emosi,' katanya kepada CBS. "Aku benar-benar bahagia."

1
3

Berita Terkait

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini