Biden Atasi Masalah Rasisme dengan Merobohkan 'Jalanan'

Susi Susanti, Koran SI · Selasa 10 Agustus 2021 14:40 WIB
https: img.okezone.com content 2021 08 10 18 2453654 biden-atasi-masalah-rasisme-dengan-merobohkan-jalanan-3SiExnQ24P.jpg Ilustrasi jalanan (Foto: The Washington Post)

WASHINGTON - Terselip dalam undang-undang infrastruktur Presiden Amerika Serikat (AS) Joe Biden yang luas adalah rencana untuk merobohkan jalan "rasis" - tetapi efektifitas cara ini masih dipertanyakan.

Lapisan halus jelaga menutupi cat kuning jerami dari rumah-rumah kayu yang berjajar di Interstate 81, sebuah jalan raya di pusat kota Syracuse, negara bagian New York, yang ditopang oleh balok baja berkarat dan pilar semen yang suram.

Jalan, tempat knalpot mobil mengepul dan suara ban truk dapat terdengar siang dan malam, memotong lingkungan sekitar menjadi dua.

Sebuah perumahan - Pioneer Homes - terletak di sebelah timur di bawah bukit. Di sebelah barat, ada lebih banyak perumahan umum bersama dengan rumah-rumah kuning kecil, terutama milik minoritas, dan beberapa bisnis.

(Baca juga: Kebakaran Hutan, Burung Bangau Mati Saat Lintasi Yunani)

Aktivis hak-hak sipil menyebut jalan antarnegara bagian ini sebagai "jalan raya rasis" karena jalan seperti ini membagi lingkungan minoritas dan mencemari komunitas ini. Perencana kota ingin meruntuhkannya - dan sekarang, Presiden Joe Biden juga mengincarnya.

Biden telah menempatkan rencana ini di belakang rencana infrastruktur triliunan dolar yang ekspansif yang, jika disahkan, akan menjadi investasi terbesar di jalan, jembatan, dan jalan raya Amerika dalam beberapa dekade. Sebuah upaya politik yang sangat besar, paket tersebut tidak hanya akan menangani perbaikan pada saluran listrik lama dan jalan berlubang, mengganti pipa air minum dan memperluas akses broadband, tetapi juga bertujuan untuk mengatasi perubahan iklim dan ketidaksetaraan rasial.

(Baca juga: PBB: Aktivitas Manusia Ubah Iklim dengan Cara yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya)

Ini termasuk dana sebesar USD1 miliar (Rp14 triliun) untuk "menghubungkan kembali komunitas", yang berarti meruntuhkan jalan raya perkotaan yang melewati lingkungan seperti yang ada di Syracuse. Tapi apakah merobohkan jalan tempat generasi orang Amerika telah hidup adalah rute menuju kemajuan rasial adalah pertanyaan terbuka - dan ada banyak skeptis.

Gedung Putih berpendapat bahwa "jalan besar" semacam itu, yang ada di seluruh AS, telah menyebabkan sakit hati dan menghancurkan komunitas, pada awalnya dengan menghancurkan bisnis milik orang kulit hitam dan memaksa orang keluar dari rumah mereka saat dibangun, dan kemudian, melalui kebisingan dan polusi udara yang diciptakan oleh lalu lintas.

"Ada rasisme yang secara fisik dibangun di beberapa jalan raya kami," kata Pete Buttigieg, Menteri Transportasi AS.

Para ahli mengatakan ada beberapa kebenaran dari pernyataan ini. Mark Rose, seorang profesor sejarah di Florida. Universitas Atlantik di Boca Raton, dan penulis buku tentang jalan raya antarnegara bagian mengatakan ketika sistem jalan raya AS sedang dibangun pada 1950-an hingga 1970-an, perencana kota sering mendesainnya untuk memotong lingkungan di mana "nilai properti paling rendah, karena rumah-rumah itu paling murah untuk dibeli".

Seringkali, ini berarti tempat di mana orang kulit hitam dan minoritas Amerika lainnya tinggal. Meskipun para aktivis dari Syracuse hingga Los Angeles menentang pembangunan jalan raya besar ini, jalan raya tersebut tetap dibangun dan meninggalkan komunitas yang hancur - dibombardir dengan kebisingan dan polusi, dan terbelah di tengah. Bisnis dihancurkan dan tidak pernah kembali.

Sementara itu, jalan memungkinkan lalu lintas mengalir dari pusat kota ke pinggiran kota untuk komuter kelas menengah yang mampu gaya hidup seperti itu.

Itu telah meninggalkan warisan yang suram. Studi telah menemukan bahwa tinggal di dekat jalan raya di AS dikaitkan dengan kemungkinan lebih tinggi menderita serangan jantung dan asma. Hampir 40% penduduk di lingkungan sekitar New Orleans Claiborne Expressway hidup di bawah garis kemiskinan, dibandingkan dengan 25% untuk kota secara keseluruhan.

Jalan raya yang dibangun melalui lingkungan hitam Greenwood yang dulu berkembang pesat di Tulsa, Oklahoma, berarti hanya satu blok bisnis yang ada di sana saat ini. Pada puncaknya, sebelum pembangunan Interstate 75 pada 1950-an, ia memiliki 40 toko kelontong dan 35 blok toko dan rumah.

"Sebagai putra Bronx, saya sering berada di tiga tempat," kenang Ritchie Torres, seorang anggota kongres dari Bronx Selatan, yang melalui jalan raya besar yang terkenal, Cross Bronx Expressway.

"Saya di rumah, saya di sekolah, dan saya di ruang gawat darurat, karena saya berulang kali dirawat di rumah sakit karena asma,” terangnya.

Dia mengatakan ‘epidemi asma’ di Bronx adalah konsekuensi dari jalan tol, yang "secara harfiah dan metaforis merupakan struktur rasisme".

Ketika Interstate 81 sedang dibangun melalui Syracuse pada pertengahan abad ke-20, bisnis milik orang kulit hitam dihancurkan untuk memberi ruang bagi jalan raya. Menurut asosiasi sejarah setempat, lebih dari 1.000 penduduk harus meninggalkan rumah mereka.

Buttigieg mengunjungi kota pada Juni lalu, dan berbicara tentang meruntuhkan bagian pusat kota. Sebuah jalan raya akan dibangun di tempatnya, dan lalu lintas akan dialihkan ke tempat lain.

Proyek ini akan menelan biaya sekitar USD2 miliar (Rp29 triliun) dan dapat menerima dana federal.

Investasi federal dalam pekerjaan umum biasanya disalurkan melalui pemerintah negara bagian dan lokal, meningkatkan pundi-pundi mereka.

Anggota Kongres mengukir potongan uang federal untuk diinvestasikan di negara bagian mereka sendiri. Dalam beberapa kasus, ini dapat membantu mereka membantu memenangkan pemilihan ulang atau mendapatkan konstituen di dalamnya.

Bagi Biden, penekanan pada kesetaraan ras adalah bagian dari kampanyenya, dan membantunya memenangkan pemilihan.

Jon Reinisch, ahli strategi Partai Demokrat New York mengatakan dengan memasukkan masalah ini ke RUU infrastruktur akan memenuhi banyak kampanye dan janji pemerintahan.

Lawrence Levy dari Pusat Nasional untuk Studi Suburban Universitas Hofstra mengatakan pemerintah telah bekerja keras untuk menjual paket tersebut, dan perluasannya adalah bagian dari strategi untuk "memperluas daya tarik RUU".

"Ini pekerjaan yang berat," kata Levy. Dia menegaskan Gedung Putih harus menjangkau sebanyak mungkin orang dan meyakinkan mereka untuk melihat infrastruktur dengan cara yang tidak pernah mereka pikirkan sebelumnya.

RUU harus melewati proses di Senat, sebelum menuju ke Dewan Perwakilan Rakyat.

1
3

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini